Rubrica Black & White

Abd Elfatah AA, Ghaly IS, Hanafy SM: Cytotoxic effect of aspartame (diet sweet) on the histological and genetic structures o. Pak J Biol Sci. 2012 Oct 1;15(19): 904-18.

Source: Department of Anatomy and Embryology, Faculty of Medicine for Girls, Al-Azhar University, Cairo, Egypt.

Abstract: The present study evaluated the effect of aspartame intake on the histological and genetic structures of mother albino rats and their offspring. Sixty adult female albino rats and 180 of their offspring were equally divided into two groups (control and treated), each group divided into three subgroups. Each subgroup consisted of 10 pregnant rats and 30 of their offspring. The experimental design divided into three periods: (1) the gestation period (subgroup one), (2) the gestation period and three weeks after delivery (subgroup two) and (3) animals in the third subgroup treated as subgroup two then left till the end of the ninth week after delivery. Each pregnant rat in the treated subgroups was given a single daily dose of 1 mL aspartame solution (50.4 mg) by gastric gavage throughout the time intervals of experimental design. At the end of each experimental period for control and treated subgroups, the liver of half of both control and treated groups were subjected for histological study while the liver and bone marrow of the other halves were subjected for cytogenetic studies. Body weight of both groups were recorded individually twice weekly in the morning before offering the diet. The results revealed that the rats and their offspring in the subgroups of control animals showed increases in body weight, normal histological sections, low chromosomal aberration and low DNA fragmentation. The treated animals in the three subgroups rats and their offspring revealed decreases in body weight, high histological lesions, increases in the chromosomal aberration and DNA fragmentation compared with control groups. In conclusion, the consumption of aspartame leads to histopathological lesions in the liver and alterations of the genetic system in the liver and bone marrow of mother albino rats and their offspring. These toxicological changes were directly proportional to the duration of its administration and improved after its withdrawal

Marinovich M, Galli CL, Bosetti C, Gallus S, La Vecchia C Aspartame, low-calorie sweeteners and disease: regulatory safety and epidemiological issues. Food Chem Toxicol. 2013 Oct;60:109-15. doi: 10.1016/j.fct.2013.07.040. Epub 2013 Jul 23.

Source: Department of Pharmacological and Biomolecular Sciences, Università degli Studi di Milano, Milan, Italy. Electronic address: marina.marinovich@unimi.it.

Abstract: Aspartame is a synthetic sweetener that has been used safely in food for more than 30 years. Its safety has been evaluated by various regulatory agencies in accordance with procedures internationally recognized, and decisions have been revised and updated regularly. The present review summarizes the most relevant conclusions of epidemiological studies concerning the use of low-calorie sweeteners (mainly aspartame), published between January 1990 and November 2012. In the Nurses’ Health study and the Health Professionals Followup study some excess risk of Hodgkin lymphoma and multiple myeloma was found in men but not in women; no association was found with leukemia. In the NIH-AARP Diet and Health Study, there was no association between aspartame and haematopoietic neoplasms. US case-control studies of brain and haematopoietic neoplasms also showed no association. The NIH-AARP Diet and Health Study and case-control studies from California showed no association with pancreatic cancer, and a case-control study from Denmark found no relation with breast cancer risk. Italian case-control studies conducted in 1991-2008 reported no consistent association for cancers of the upper aerodigestive tract, digestive tract, breast, endometrium, ovary, prostate, and kidney. Low calorie sweeteners were not consistently related to vascular events and preterm deliveries.

Commento di Giuseppe Fatati

I dolcificanti intensi non calorici si sono conquistati, nel  mondo dell’alimentazione, un ruolo preciso e di importanza crescente. Il loro  gusto (migliorato rispetto a quello dei primi composti utilizzati come i ciclammati), e il loro potere dolcificante, in media molto elevato (200-300 volte più del saccarosio), ne fanno infatti strumenti eccellenti per garantire il gusto dolce in assenza di un significativo apporto calorico. I dolcificanti non calorici sono, sul piano normativo, “additivi alimentari” , soggetti alla normativa del settore e alle stringenti regole di valutazione della loro sicurezza d’uso, basate sulla letteratura sperimentale disponibile e periodicamente rivalutate dall’European Food Safety Authority (EFSA). Nonostante queste procedure siano di riconosciuto rigore, è diffusa la percezione di “pericolosità” associata all’uso di questi composti. Tale evidenza  trova, probabilmente, spiegazione nell’intrinseca percezione di pericolosità che parte del pubblico attribuisce agli additivi di sintesi e nell’attenzione che i media dedicano ai report che supportano tale pericolosità, senza valutarne la finalità  scientifica e  la reale rilevanza pratica. Ed è proprio questa differente visione dei dolcificanti uno dei motivi principali che hanno indotto NFI (Nutrition Foundation of Italy) e Fondazione ADI a organizzare a Roma, l’11 gennaio 2012, il Convegno “Dolcificanti intensi non calorici: focus sulla sicurezza d’impiego”. I dati presentati e discussi durante il Convegno hanno ribadito come questi composti possano continuare a entrare nella formulazione degli alimenti che circolano nella Comunità Europea. I due lavori presentati in questa rubrica testimoniano chiaramente questi concetti: da un lato le osservazioni su femmine di ratti albini e la loro prole e dall’altro gli studi epidemiologici sull’uomo. Dal topo all’uomo il passo, in laboratorio, è breve. D’altra parte le due specie differiscono, tra loro, per 1’l% dei propri geni. Gli altri 99 sono comuni; ma basta quell’1% per creare differenze anche sostanziali che ci consentono di affermare che l’uomo non è un topo da esperimento o un ratto albino. Nonostante ciò siamo fermamente convinti che la sicurezza di impiego di qualsiasi prodotto non può e non deve fare a meno dei dubbi sollevati dalla sperimentazione ma tali studi non vanno interpretati in modo acritico. Il processo periodico di rivalutazione dei dolcificanti ad opera dell’European Food Safety Authority è la migliore garanzia della loro sicurezza di impiego.